Časopis Slovo a slovesnost
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Pět inspirací fonetiky

Tomáš Duběda

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Five inspirations of phonetics / Cinq inspirations de la phonétique

A B S T R A C T
In the course of its evolution, phonetics has utilized both internal and external sources of inspiration. In examining different historical epochs, we discover a multitude of influences which have shaped this discipline, situated at the intersection of linguistics, physics and biology. Scholars of ancient India worked out a surprisingly accurate articulatory classification of Sanskrit sounds, centuries before the same level of progress was achieved in Europe. Their motivation was mainly the need to codify the spoken form of Sanskrit, which was declaimed aloud during religious ceremonies. In ancient Greece, phonetics was viewed through a prism of poetics, metrics and rhetoric, with sounds described by virtue of their perceptual or even aesthetic qualities. Wolfgang von Kempelen, an 18th century polyhistor and charlatan, is considered (and correctly so) to be the pioneer of speech synthesis: he constructed a speaking machine not only in order to triumph over nature, but also to verify his hypotheses concerning the production and acoustic nature of speech sounds. Later, the 19th century saw the introduction of the historical-comparative paradigm, which gave birth to a large number of diachronic observations, throwing light upon phonetic processes of various kinds. The Prague Linguistic School, designated by the epithet ‘functional’, introduced a novel view of phonetic phenomena, based on constraints of both the language system and its use in the speech community.

R É S U M É
Dans son évolution, la phonétique eut recours aux sources d’inspiration aussi bien internes qu’externes. Si nous nous tournons vers le passé, nous découvrons une multitude d’influences qui forgèrent cette discipline, située à l’intersection de la linguistique, de la physique et de la biologie. Ainsi, les savants de l’Inde ancienne élaborèrent une classification articulatoire des sons du sanskrit qui nous surprend par sa précision et par sa modernité. Leur motivation était avant tout le souci de conserver la forme orale du sanskrit, déclamé à haute voix lors des cérémonies religieuses. Dans la Grèce ancienne, la phonétique fut considérée à travers le prisme de la poétique, de la métrique et de la rhétorique, ce qui aboutit à une description perceptive, voire esthétique, des sons. Wolfgang von Kempelen, savant et charlatan du XVIIIe siècle, est considéré à juste titre comme le pionnier de la synthèse vocale. Il construisit sa machine parlante non seulement pour triompher de la nature, mais aussi pour vérifier ses hypothèses portant sur la production et la nature acoustique de la parole. Plus tard, le XIXe siècle, imprégné de la linguistique historique et comparée, donna naissance à une large gamme d’observations diachroniques, éclaircissant les processus phonétiques de différents types. L’école linguistique de Prague, portant l’épithète de ‘fonctionnelle’, introduisit une vue novatrice des phénomènes phonétiques, basée sur les contraintes du système linguistique et sur celles de la communauté faisant usage de ce système.

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Fonetický ústav FF UK
nám. Jana Palacha 2, 116 38 Praha 1
dubeda@ff.cuni.cz

Slovo a slovesnost, ročník 65 (2004), číslo 3, s. 194-201

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